Coluccio Salutati rimprovera Benvenuto per la rozzezza del suo stile

 

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(Masaccio, presunto ritratto di Coluccio Salutati, Firenze, Cappella Brancacci)

 

Nell’epistola del 1383 di cui riportiamo l’esordio, Coluccio Salutati, grande preumanista, anzi  forse il vero iniziatore dell’Umanesimo fatto di sapienza filologica, esaltazione della dignità dell’uomo, conciliazione fra sapienza cristiana e cultura classica (basti pensare all’eco che, nel suo capolavoro, il trattato De laboribus Herculis, ha la concezione dantesca dell’allegoria, come traspare dalla definizione del poeta quale “metrico figurativoque sermone sub alicuius narrationis misterio vera recondens”, ossia colui che “nasconde, con un discorso poetico e metaforico, la verità sotto l’enigma di una qualche rappresentazione”), coglie, ad un tempo, il più grande pregio e insieme il più grande difetto (ma insieme, del resto, una delle caratteristiche più salienti) del commento dantesco di Benvenuto: da un lato la sottigliezza, la precisione, l’esattezza, e insieme la ricchezza, la varietà,la vivacità intellettuale, delle interpretazioni (“inauditas atque digestas Continua a leggere

Ancora dal commento di Benvenuto al Proemio di Valerio Massimo

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Riporto, normalizzandone la grafia e integrandone la punteggiatura per ragioni didattiche, e facendolo seguire dalla traduzione italiana, un altro passo (il cui testo mi è stato gentilmente fornito dalla dottoressa Giulia Conti, che l’ha tratto dal manoscritto  I 142 inf della Biblioteca Ambrosiana) del commento di Benvenuto ai Rerum memorandarum libri di Valerio Massimo. Prima del commento è trascritto il passaggio di Valerio Massimo cui esso si riferisce.
Questa pagina riflette appieno l’ottica (emblematicamente sospesa fra Medioevo e Umanesimo) in cui Benvenuto guarda all’autore latino, da un lato accostando alcuni aspetti della spiritualità pagana alla storia sacra cristiana, dall’altro preoccupandosi (pur senza evitare alcuni fraintendimenti) di accertare la lezione e l’interpretazione più corrette del Continua a leggere

Benvenuto Rambaldi nella prima storia della letteratura latina

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Statua di Sicco Polenton, Padova

Riportiamo il passo, breve ma significativo, dedicato a Benvenuto nella prima storia sistematica della letteratura latina, gli Scriptorum illustrium latinae linguae libri XVIII di Sicco Polenton, in cui il Maestro imolese chiude, con l’Augustalis Libellus, il prestigioso elenco degli storici che hanno narrato le imprese dei dodici Cesari.
La pagina (che riprende alla lettera alcune espressioni del proemio dell’Augustalis Libellus, già pubblicato in questo sito) è significativa sia per lo stile, tipicamente preumanistico, ricco di inversioni audaci e arditezze sintattiche (ad esempio il pronome relativo che richiama il soggetto dopo una lunga digressione), sia per il lusinghiero dubbio, ancora esistente, circa l’attribuzione del Libellus a Benvenuto o a Petrarca, sia, infine, per la concezione, in essa implicita, del grammaticus, quale Benvenuto è definito: grammaticus visto, come in Quintiliano, e come successivamente in Poliziano, non come figura distinta ed inferiore rispetto al retore e al dialettico, ma , in senso lato, come maestro di letteratura, che ingloba nel proprio insegnamento la poetarum enarratio, il commento ai poeti, e l’analisi di opere storiche, considerate non solo come fonti per la conoscenza degli eventi, ma anche come opere d’arte esse stesse, come opus oratorium maxime, forma di scrittura sommamente elaborata e solenne.
Già Dante, del resto, nel Convivio, paragonava la Grammatica al cielo della luna, poiché le sfumature e le sottili distinzioni e variazioni delle forme della lingua ricordano i chiaroscuri e le irregolarità della superficie lunare, e nel contempo suggeriscono, senza esaurirla, la possibilità di una conoscenza (quella delle potenzialità e degli usi della lingua) potenzialmente infinita: “per la sua infinitade, li raggi de la ragione in essa non si terminano, in parte spezialmente de li vocabuli; e luce or di qua or di là in tanto quanto certi vocabuli, certe declinazioni, certe construzioni sono in uso che già non furono, e molte già furono che ancor saranno” (XIII 9-10).

 
Omnium autem novissimus, quantum existimo, venit Benvenutus Imolensis. Grammaticam hic professus est atque, ut grammatici solent, in poetis interpretandis et historiis cognoscendis multum studii ac diligentiae posuit. Caesareas vero ad res memorandas ipsum quidam ita elaborasse putant (vidi tamen qui hoc Petrarcae opus attribuant) ut scriberet ad Nicolaum Estensem Marchionem, qui virtutes heroicas coleret ac Ferariae dominator esset, calculantis in modum nomina, virtutes, vitia omnium Caesarum qui ipso a lulio Caesare in Vencislaum usque ex ordine memoravit, ut quasi clarissimo in speculo breviter ac facile videas qui boni, qui mali fuerunt principes Romanorum.

Ultimo fra tutti, secondo il mio giudizio, venne Benvenuto da Imola. Questi professò l’insegnamento letterario, e, come sogliono i letterati, pose molto impegno e diligenza nell’interpretazione di poeti e storici. Ritengono che egli (ho visto tuttavia fonti che attribuiscono quest’opera a Petrarca) si applicasse allo studio delle imprese dei Cesari per dedicare un’opera al Marchese Niccolò d’Este, che coltivava le virtù eroiche ed era signore di Ferrara; Benvenuto che, alla maniera di chi calcola, registrò nomi, virtù, vizi di tutti i Cesari da Giulio Cesare fino a Venceslao, affinché tu possa vedere, come in un limpidissimo specchio, in modo breve ed agevole, quali fra i sovrani  Romani furono buoni, quali malvagi.

La lettera dedicatoria dell'”Augustalis libellus” di Benvenuto Rambaldi: una visione della storia fra Medioevo e Umanesimo

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L’indice dell’edizione basileese di Petrarca.

L‘Augustalis libellus, breve opera storiografica di Benvenuto da Imola (oggi dimenticata, ma che ebbe l’onore di essere portata a termine da Enea Silvio Piccolomini e di essere inclusa, unitamente al commento dello stesso Benvenuto al Bucolicum carmen di Petrarca, nell’edizione basileese del 1581 delle opere petrarchesche), altro non è, invero, che una stringatissima rassegna degli imperatori romani, con lapidaria indicazione degli anni di regno, delle imprese compiute e dei principali tratti etici e caratteriali.
Di particolare rilievo, però, il proemio, in cui, dopo aver riconosciuto come l’impostazione cristiana, cristocentrica, della storiografia tendesse ad applicare ai fatti storici la stessa “interpretazione figurale” riservata alla storia biblica, e dunque a fare di un dato personaggio “figura” – nel duplice senso di anticipazione o realizzazione, prefigurazione o ripresa, preannuncio o riverbero – di altri, in ossequio ad un superiore disegno metastorico e provvidenziale (Giulio Cesare prefigurazione dell’Impero come il Battista del Cristo), Benvenuto sostiene di aver preferito attenersi, nella disposizione cronologica e nella narrazione dei fatti, piuttosto agli storici pagani, più attenti alla specificità terrena, umana e concreta degli accadimenti. Continua a leggere

La dedica del “Romuleon” di Benvenuto da Imola a Gomez Albornoz

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Presentiamo (accompagnandola con il passo corrispondente nel volgarizzamento trecentesco che l’infaticabile erudito Francesco Zambrini, includendone le pagine iniziali nelle Prose e rime d’autori imolesi del secolo quattordicesimo, edite a Imola, da Galeati, nel 1846, non escludeva potesse essere opera dello stesso Benvenuto)  la lettera dedicatoria del Romuleon, vasta e dotta, anche se non originale, compilazione sulla storia romana dalle origini a Teodosio, che, oggi perlopiù dimenticata (ma si veda, felice eccezione, il libro di Frédéric Duval sulla fortuna dell’opera in Francia), ebbe fino a tutto il Quattrocento vasta diffusione e diverse traduzioni, anche in francese.
L’opera tocca forse il suo maggiore pregio letterario e il suo più rilevante significato culturale, oltre che nel proemio (di cui saranno presentati, nel solo volgarizzamento, vari passaggi, e in cui la visione provvidenzialistica della storia tipica del Medioevo Continua a leggere