Dal commento di Benvenuto al Proemio di Valerio Massimo

Si riporta, seguìto dalla traduzione, un passo del commento ai Rerum memorandarum libri di Valerio Massimo (di cui si conserva nella Biblioteca Comunale di Imola un raro e prezioso codice, analizzato da Luca Carlo Rossi nei già citati Studi su Benvenuto da Imola), per l’esattezza relativo al proemio dell’opera, nel quale la figura di Tiberio viene encomiasticamente ed iperbolicamente esaltata, fino alla divinizzazione.
Nel commento, al primo sguardo così piano, letterale, didascalico, condotto verbum e verbo, affiora, fra le righe, una venatura poetica squisitamente medievale e dantesca, là dove la glorificazione del sovrano romano è implicitamente accostata alla mistica della luce, e immersa in una percezione e in una visione cosmologiche dell’organismo imperiale (Cesare e Augusto posti, al pari della Chiesa e dell’Impero nella concezione medievale, come i due soli, le due luci del mondo); né mancano, per contro, sottili punte ironiche e polemiche, ad esempio quando viene messa in dubbio l’analogia fra Augusto e Tiberio, e si sottolinea, implicitamente, il carattere bizzarro e paradossale, agli occhi di un intellettuale del Medioevo, dei culti fallici dell’antichità.

“Si prisci oratores ab Iove Optimo Maximo bene orsi sunt, si excellentissimi vates a numine aliquo principia traxerunt, mea parvitas eo iustius ad favorem tuum decucurrerit, quo cetera divinitas opinione colligitur, tua praesenti fide paterno avitoque sideri par videtur, quorum eximio fulgore multum caerimoniis nostris inclitae claritatis accessit: reliquos enim deos accepimus, Caesares dedimus. et quoniam initium a cultu deorum petere in animo est, de condicione eius summatim disseram.” Continua a leggere

Benvenuto Rambaldi nella prima storia della letteratura latina

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Statua di Sicco Polenton, Padova

Riportiamo il passo, breve ma significativo, dedicato a Benvenuto nella prima storia sistematica della letteratura latina, gli Scriptorum illustrium latinae linguae libri XVIII di Sicco Polenton, in cui il Maestro imolese chiude, con l’Augustalis Libellus, il prestigioso elenco degli storici che hanno narrato le imprese dei dodici Cesari.
La pagina (che riprende alla lettera alcune espressioni del proemio dell’Augustalis Libellus, già pubblicato in questo sito) è significativa sia per lo stile, tipicamente preumanistico, ricco di inversioni audaci e arditezze sintattiche (ad esempio il pronome relativo che richiama il soggetto dopo una lunga digressione), sia per il lusinghiero dubbio, ancora esistente, circa l’attribuzione del Libellus a Benvenuto o a Petrarca, sia, infine, per la concezione, in essa implicita, del grammaticus, quale Benvenuto è definito: grammaticus visto, come in Quintiliano, e come successivamente in Poliziano, non come figura distinta ed inferiore rispetto al retore e al dialettico, ma , in senso lato, come maestro di letteratura, che ingloba nel proprio insegnamento la poetarum enarratio, il commento ai poeti, e l’analisi di opere storiche, considerate non solo come fonti per la conoscenza degli eventi, ma anche come opere d’arte esse stesse, come opus oratorium maxime, forma di scrittura sommamente elaborata e solenne.
Già Dante, del resto, nel Convivio, paragonava la Grammatica al cielo della luna, poiché le sfumature e le sottili distinzioni e variazioni delle forme della lingua ricordano i chiaroscuri e le irregolarità della superficie lunare, e nel contempo suggeriscono, senza esaurirla, la possibilità di una conoscenza (quella delle potenzialità e degli usi della lingua) potenzialmente infinita: “per la sua infinitade, li raggi de la ragione in essa non si terminano, in parte spezialmente de li vocabuli; e luce or di qua or di là in tanto quanto certi vocabuli, certe declinazioni, certe construzioni sono in uso che già non furono, e molte già furono che ancor saranno” (XIII 9-10).

 
Omnium autem novissimus, quantum existimo, venit Benvenutus Imolensis. Grammaticam hic professus est atque, ut grammatici solent, in poetis interpretandis et historiis cognoscendis multum studii ac diligentiae posuit. Caesareas vero ad res memorandas ipsum quidam ita elaborasse putant (vidi tamen qui hoc Petrarcae opus attribuant) ut scriberet ad Nicolaum Estensem Marchionem, qui virtutes heroicas coleret ac Ferariae dominator esset, calculantis in modum nomina, virtutes, vitia omnium Caesarum qui ipso a lulio Caesare in Vencislaum usque ex ordine memoravit, ut quasi clarissimo in speculo breviter ac facile videas qui boni, qui mali fuerunt principes Romanorum.

Ultimo fra tutti, secondo il mio giudizio, venne Benvenuto da Imola. Questi professò l’insegnamento letterario, e, come sogliono i letterati, pose molto impegno e diligenza nell’interpretazione di poeti e storici. Ritengono che egli (ho visto tuttavia fonti che attribuiscono quest’opera a Petrarca) si applicasse allo studio delle imprese dei Cesari per dedicare un’opera al Marchese Niccolò d’Este, che coltivava le virtù eroiche ed era signore di Ferrara; Benvenuto che, alla maniera di chi calcola, registrò nomi, virtù, vizi di tutti i Cesari da Giulio Cesare fino a Venceslao, affinché tu possa vedere, come in un limpidissimo specchio, in modo breve ed agevole, quali fra i sovrani  Romani furono buoni, quali malvagi.

La Ferrara di Niccolò II d’Este nella testimonianza di Giovanni Conversini

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Giovanni Conversini, preumanista, contemporaneo di Benvenuto, autore di varie opere fra cui spicca la Dragmalogia de eligibili vite genere, largamente anticipatrice sia per lo stile dialogico estroso, variegato, divagante, un poco incline alla bizzarria e allo straniamento, e dunque quasi, a tratti, manierista ante litteram, sia per l’acutezza e la spregiudicatezza, a volte quasi machiavelliane, del pensiero, fu legato all’Imolese non solo dall’interesse per Valerio Massimo, che entrambi commentarono (e che aveva, com’è evidente, un valore di esemplarità ai fini della formazione – ancora divisa, in questo crocevia fra Medioevo e Umanesimo, fra moralismo cristiano, etica nobiliare, téchne politikè e concreto agire strategico e diplomatico – dell’uomo di potere), ma anche dal soggiorno alla corte di Niccolò II d’Este, che fu, se non proprio un principe umanista, almeno un sovrano non indifferente alla cultura. Ho il piacere di pubblicare qui una nota erudita dovuta alla cortesia, alla competenza e alla precisione di un collega svizzero, Vittore Nason, che al Conversini ha dedicato vari studi.

Appare significativo che sia Benvenuto che il Conversini accostino la figura di Niccolò II a quella di Augusto tratteggiata da Svetonio, dando l’immagine (da un lato memore dell’antichità classica, dall’altro protesa verso il Rinascimento) di un sovrano solerte e generoso, pronto ad ornare la città di splendidi edifici (nella fattispecie il Castello Estense, menzionato, come abbiamo visto, nel proemio del commento di Benvenuto a Valerio Massimo).

(M. V.)

 

Al periodo che va dal 1364 al 1366 Conversini dedicò i capp. XXVIII-XXXIII del Rationarium: una narrazione notevolmente estesa.
Tornato a Bologna da Padova nel 1364, aveva in breve tempo (forse un anno) dilapidato il capitale  ricavato dalla vendita di un ricco fondo agricolo. Era ventunenne e si era lasciato trascinare  a Bologna dalla gaudente vita studentesca.
Componeva in volgare sonetti, canzoni, ballate, aveva una bella voce, danzava con perizia e con grazia. Aveva prosciugato la sostanza non solo con l’acquisto di libri e di capi di abbigliamento, ma anche in banchetti e in compagnie (in contuberniis, scrive: possiamo immaginare di tutto…). E più ancora che la sua personale condotta, a quanto racconta,  i suoi contubernales  l’avevano reso sospetto alle autorità giudiziarie. Continua a leggere

L’epistola di Pier Paolo Vergerio sulla morte di Benvenuto

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Nel 1390, l’umanista Pier Paolo Vergerio, esponente, con il De ingenuis moribus, la sua opera forse più celebre, della grande pedagogia umanistica teorizzata da Battista Guarini e da Vittorino da Feltre (quella pedagogia che, superando certi schematismi e dogmatismi dell’insegnamento medievale, irrigidito sul sistema delle sette artes liberales codificato da Cassiodoro nella tarda antichità, rivisitò l’ideale classico di una paideia aperta, duttile, capace di abbracciare e far dialogare le une con le altre tutte le discipline), esprimeva, in una breve ma toccante epistola, perfetta espressione del latino preumanistico, della sua misurata e armoniosa retorica e della sua ricchezza di richiami ed echi classici, il proprio sincero dolore alla notizia (peraltro tardiva di un paio d’anni) della morte di Benvenuto Rambaldi. Continua a leggere

Dalla dedicatoria del commento a Valerio Massimo di Benvenuto da Imola

Al pari dell’Augustalis libellus, anche il commento a Valerio Massimo, che giace, ancora in massima parte inedito, nella Biblioteca Comunale di Imola (ma si vedano le pagine relative nel prezioso volume di Luca Carlo Rossi, Studi su Benvenuto da Imola, Edizioni del Galluzzo, Firenze 2016), è dedicato a Niccolò II d’Este, e vòlto a soddisfare il suo desiderio di conoscere le antiche gesta onde trarne ispirazione ed esempio.
Sul piano della documentazione biografica, la menzione del compimento del Castello Estense (edificato a scopo difensivo, dopo una rivolta popolare) porta a collocare la morte di Benvenuto non prima del 1387.
Ma l’interesse del testo, di cui si dà qui un estratto, accompagnato da una traduzione che tenta di riprodurne gli effetti di ritmo e di suono cari all’ars dictaminis medievale, non è solo documentario. Continua a leggere

La lettera dedicatoria dell'”Augustalis libellus” di Benvenuto Rambaldi: una visione della storia fra Medioevo e Umanesimo

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L’indice dell’edizione basileese di Petrarca.

L‘Augustalis libellus, breve opera storiografica di Benvenuto da Imola (oggi dimenticata, ma che ebbe l’onore di essere portata a termine da Enea Silvio Piccolomini e di essere inclusa, unitamente al commento dello stesso Benvenuto al Bucolicum carmen di Petrarca, nell’edizione basileese del 1581 delle opere petrarchesche), altro non è, invero, che una stringatissima rassegna degli imperatori romani, con lapidaria indicazione degli anni di regno, delle imprese compiute e dei principali tratti etici e caratteriali.
Di particolare rilievo, però, il proemio, in cui, dopo aver riconosciuto come l’impostazione cristiana, cristocentrica, della storiografia tendesse ad applicare ai fatti storici la stessa “interpretazione figurale” riservata alla storia biblica, e dunque a fare di un dato personaggio “figura” – nel duplice senso di anticipazione o realizzazione, prefigurazione o ripresa, preannuncio o riverbero – di altri, in ossequio ad un superiore disegno metastorico e provvidenziale (Giulio Cesare prefigurazione dell’Impero come il Battista del Cristo), Benvenuto sostiene di aver preferito attenersi, nella disposizione cronologica e nella narrazione dei fatti, piuttosto agli storici pagani, più attenti alla specificità terrena, umana e concreta degli accadimenti. Continua a leggere